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Peter Grimes

Benjamin Britten

Soggetto

 

Il Borgo, un piccolo paese di pescatori sulla costa orientale dell’Inghilterra.

 

Prologo

È in corso un’inchiesta per determinare le cause della morte in mare del giovane apprendista del pescatore Peter Grimes. Dopo aver ascoltato la testimonianza di Grimes, il magistrato Swallow stabilisce che il ragazzo è morto “in circostanze accidentali”, ma ammonisce il pescatore a non prendere altri apprendisti. Grimes esige un vero processo e il diritto ad assumere un altro ragazzo, ma le sue richieste vengono ignorate e la seduta è tolta. Ellen Orford, la maestra del paese, assicura Peter che con il suo aiuto egli avrà un futuro diverso e migliore.

 

Atto primo

Scena prima. Mattina

Gli abitanti del Borgo attendono alle proprie faccende. Grimes ritorna dalla pesca; solo il Capitano Balstrode, un ufficiale di marina in pensione, e Ned Keene, il farmacista del villaggio, si fanno avanti per aiutarlo a tirare la sua barca in secca. Keene gli dice di avergli trovato un nuovo apprendista all’orfanotrofio. Il carrettiere Hobson dapprima si rifiuta di andare a prendere il ragazzo, ma accetta quando Ellen si offre di occuparsene durante il tragitto. Mentre si avvicina una tempesta, Balstrode cerca di dissuadere Grimes dal suo intento, temendo che ne risulti un’altra tragedia, ma Grimes è deciso a diventare ricco, per sposare Ellen e mettere a tacere le malelingue del Borgo.

Scena seconda. Al “Cinghiale”. 

A tarda notte, la tempesta ha assunto la forza di un uragano. Suscitando irritazione in Zietta, la padrona del pub, Mrs. Sedley arriva per aspettare Ned Keene, che le ha promesso di portarle una nuova scorta di laudano. Entrano le “Nipotine” di Zietta e vengono subito apostrofate da Balstrode e importunate da Bob Boles, il predicatore metodista. Al culmine della bufera arriva Ned Keene, annunciando che la scogliera vicino alla capanna di Grimes è crollata tra i flutti; lo segue Grimes in persona, ed è come se la tempesta fosse entrata nel locale. Giungono Ellen e il nuovo apprendista, bagnati fradici e stremati dal viaggio; ma prima che il ragazzo possa riposarsi, Grimes insiste per portarselo direttamente a casa, e lo trascina via nella notte.


Atto secondo

Scena prima. Domenica mattina.   

Mentre sta iniziando la funzione in chiesa, Ellen si siede sulla spiaggia con John, il nuovo apprendista, e cerca di farlo parlare di sé, ma il ragazzo tace; la maestra vede che ha un livido sul collo, e subito teme il peggio. Sopraggiunge Grimes, per portarlo fuori a pesca. Ellen protesta: il ragazzo ha diritto a un giorno di riposo. Quando Peter rifiuta di concederglielo, la donna gli dice che il loro progetto di iniziare una nuova vita è fallito. In un impeto di furore, Peter la colpisce e fugge via con il ragazzo. Alcuni degli abitanti hanno assistito alla scena, e quando gli altri escono dalla chiesa, tutti decidono che è tempo di agire contro Grimes. Gli uomini si dirigono verso la sua capanna. Zietta, Ellen e le Nipotine,rimaste sole, meditano sull’inutilità di amare gli uomini.

Scena seconda. La capanna di Grimes.

Grimes ordina al ragazzo di prepararsi per uscire a pesca. Ossessionato dalla morte del precedente apprendista, l’uomo teme che il suo sogno di sposare Ellen stia diventando irrealizzabile. Quando sente avvicinarsi gli uomini del Borgo, egli pensa subito che John lo abbia tradito, e lo spinge verso la strada dello scogliera, perché scenda a mare. In quel momento i compaesani bussano alla porta, e Grimes si fa prendere dal panico. Con un urlo, il ragazzo scivola e cade; Grimes gli si precipita dietro, mentre gli uomini entrano nella capanna ormai deserta.

 

Atto terzo

Scena prima. Davanti alla Sala Civica, alcuni giorni dopo.

Nella Sala Civica fervono le danze. Fuori, le Nipotine riescono a sfuggire alle attenzioni del magistrato Swallow, che si ritira, deluso, al “Cinghiale”.Mrs. Sedley dice al farmacista di avere la prova certa che Grimes ha assassinato il suo apprendista; Keene la lascia al suo farneticare. Arrivano Ellen e Balstrode, discutendo della scomparsa di Grimes. Mrs. Sedley sente Ellen dire che ha trovato il maglione del ragazzo sulla spiaggia. Ellen e Balstrode decidono di cercare di ritrovare Grimes per aiutarlo.Usciti i due,Mrs. Sedley aizza l’intera comunità contro Grimes: ha così inizio una caccia all’uomo.

Scena seconda. Alcune ore dopo.

Grimes, solo e tormentato dalle voci lontane della gente che lo sta cercando, anela a trovare scampo e pace. Ellen e Balstrode lo raggiungono; Balstrode lo aiuta a spingere in mare la sua barca per l’ultima volta. Si fa giorno, e gli abitanti del Borgo riprendono le loro occupazioni. Al largo, una barca sta
affondando.

 

(Traduzione del testo concesso dalla
English National Opera a cura di
Arianna Ghilardotti
)
 

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